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Grand Bassin

Grand Bassin

Grand Bassin (Ganga Talao) est une retenue d'eau naturelle qui remplit le cratère d'un ancien volcan. L'eau de ce lac est considérée comme une résurgence du Gange sacré.

Au 19ème siècle, l'île Maurice comptait déjà une population de travailleurs indiens à qui il manquait un lieu de culte leur rappelant la rivière sacrée, le Gange, lieu de purification de l'âme. En 1897, un prêtre hindou, Shri Jhummon Giri Gosagne eut une vision où il vit que les eaux de Grand Bassin s'écoulaient de la rivière Gange.

Depuis, les Hindous Mauriciens ont ainsi élu Grand Bassin lieu le plus sacré de Maurice et en ont fait un lieu de pèlerinage, d'où cette ambiance mystique qui s'y dégage. Une fois par an (en février ou mars, les dates varient) à l'occasion du Maha Shivaratree (qui signifie la nuit du seigneur Shiva)) des milliers de pèlerins marchent de chez eux, aller et retour, pour une grande cérémonie à Grand Bassin. Une gigantesque statue de "Shiva" y est maintenant érigée.
Sur les rives plusieurs temples hindouistes sont ouverts aux pèlerins et aux visiteurs.

En dehors de son aspect purement spirituel, Grand Bassin est aussi un site naturel très riche où une faune abondante qui y a élu domicile : vous aurez sûrement la chance d'y croiser des singes se donner en spectacle ou piller les offrandes des pèlerins... C'est une visite trés appréciée des touristes.

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