Port Louis

Vue génerale de la ville de Port-Louis

La ville de Port Louis, située sur la côte nord ouest, est la capitale administrative et financière de l'île. Protégée par une rangée de montagnes d'un côté et enfouie au creux d'une baie calme de l'autre, elle se trouva être le site idéale pour la fondation d'une ville et de par sa location géographique, elle pourrait être facilement défendu lors d'attaques.

Fondée par Mahé de la Bourdonnais, gouverneur de l'île sous la domination française, elle devint l'unique port de l'île à la place du Vieux Grand Port (Sud Est). Les différentes marques restantes témoignant de la présence des français et les anglais d'antan ont fait de Port Louis une ville historique et coloniale.

Des fortifications tel le Fort Adélaïde plus connue comme La Citadelle offre une vue magnifique sur toute la ville de Port Louis. Bâtie par les anglais, elle est maintenant utilisée comme salle de spectacles et aussi pour les concerts.

Le Front de Mer

Le Front de mer du Caudan est très agréable, c'est la que se concentre les boutiques de vêtements, les centres commerciaux et de nombreux restaurants, on fait ses courses de façon décontracté en prenant le temps de savourer une glace ou un roti chaud. On y trouve aussi des bars, des salles de cinéma, des boutiques hors taxe, et des boutiques artisanales ainsi qu'un casino. C'est un des endroits les plus appréciés des touristes, mais aussi des mauriciens. Toutes les plus grandes marques internationales ont une vitrine sur le Front de mer.

Vous pouvez commencer votre visite par la place d'armes et ses canons retournés pour symboliser la paix. C'est une large avenue très agréable avec ses palmiers devant laquelle on trouve le plus ancien théâtre de l'Océan Indien, et l'hôtel du gouvernement.

Port-Louis

Autre site incontournable est Le Marché Central de Port Louis. Notre plus proche comparaison au Souk, le marché central offre parmi ces différents produits de l'artisanat et vous pourrez même goûter, entre autres, au Dholl Puri (Crêpe Indienne) et aux boissons locales tel le Alouda. Vous pourrez aussi vous acheter des vêtements, des fruits et légumes, des épices et même ces plantes médicinales dont se servent les mauriciens pour guérir toutes sortes de maux.

Le Champ de Mars

Le Champ de Mars est un autre site à visiter tout spécialement pendant la saison des courses hippiques (de may à décembre). Fondé en 1812, Le Champ de Mars est le plus vieux champ de courses de l'océan Indien et le deuxième plus vieux dans l'hémisphère sud. Ces courses de chevaux qui se tiennent durant le week-end sont au centre de toutes préoccupations et peuvent s'avérer être une expérience des plus enchantantes.

Au coeur de cette ville coloniale niche un petit village, le Chinatown, qui de par sa structure, contraste grandement avec celui qui semble régner en maître sur la ville. Avec ses nombreux restaurants de cuisine chinoise, ses pharmacies traditionnelles, ses boutiques, ses stands de nourriture dans tous les coins de rue et ses autres petits commerces traditionnels, cette petite parcelle de culture asiatique, vous transportera dans un rien de temps vers l'Extreme Orient.

Vous trouverez dans plusieurs rues de Port Louis, des boutiques qui se spécialisent tous dans la vente du même type de produits. Les boutiques qui se trouvent sur les rues La Corderie et Desforges, par exemple, ne vendent que du tissu.

On y trouve aussi un quartier musulman et un quartier indien, preuve de la fabuleuse richesse culturelle et la mixité de l'île Maurice. Au fur et à mesure de votre visite, vous croiserez des mosquées, des temples tamoules ou des églises.

Mais le meilleur moyen de connaître Port Louis serait de s'aventurer à l'intérieure de la ville et d'en faire votre propre expérience.

Pour prolonger votre découverte, nous vous invitons à lire le reportage de Céline sur le marché de Port Louis, illustré de jolies photos du marché central, entre fruits et légumes et vendeurs ambulants, on est dans l'ambiance.